ARYS Berlin Talks: Anders Schans

Im Rahmen unserer ARYS Tokyo Talks Reihe war es uns wichtig, unser unglaublich talentiertes Netzwerk in Berlin unserem Publikum vorzustellen. Nicht nur, dass wir diese Stadt als unsere Basis bezeichnen, von der aus wir hauptsächlich operieren, Berlin ist auch als Schmelztiegel für Kreative aus der ganzen Welt bekannt.
 
Für unser erstes ARYS Berlin Talks Interview haben wir uns mit Anders Schans getroffen, der in Kopenhagen geboren wurde und in Berlin lebt. Wir sprechen über seine Rolle als Collaboration Manager bei Highsnobiety, warum er nach Beirut gezogen ist und wie er Erfahrungen zu Kunst verarbeitet.

Könntest du dich kurz vorstellen?

Mein Name ist Anders, ich bin 25 Jahre alt, geboren und aufgewachsen in Kopenhagen, und nun lebe ich in Berlin. Ich bin nach Berlin gezogen, weil ich vor drei Jahren ein Praktikum bei Highsnobiety angeboten bekommen habe. Also ging ich hierher, beendete mein Studium und fing an zu arbeiten. Abgesehen von einem kurzen Abstecher zurück nach Kopenhagen bin ich seitdem so gut wie immer hier.

 

Bevor du nach Berlin gezogen bist, wo hast du dich aufgehalten und was hast du gemacht?

Ich war in Beirut und habe an der AUB, der American University of Beirut, studiert. Ich habe Medien studiert mit einem allgemeinen Fokus auf kulturellen Kulminationen, die zum Zustand der Dinge geführt haben. Ich untersuchte, wie die Medien „versuchen“, den Krieg darzustellen, und wie sich die – fehlende – Darstellung auf die Gesellschaft auswirkt. Da ich ursprünglich Medienproduktion und -management studiert habe, war es eine kleine Umstellung, aber es war ziemlich aufregend, etwas zu meinem Studium beizutragen, das meine Wahrnehmung meiner Umgebung in Frage stellen würde. Als weißes Kind aus Kopenhagen war es eine gute Möglichkeit, woanders hinzugehen, Dinge zu sehen und zu versuchen, einen Sinn darin zu sehen, um mein eigenes privilegiertes Verständnis einer globalen Gesellschaft neu zu definieren. Mein Plan war es zunächst, in Beirut zu bleiben. Ich fing an, mich dort für Jobs und Praktika zu bewerben, um mich vorerst dort niederzulassen. Aber dann rief mich Highsnobiety an und meinte: „Yo, kannst du für ein Interview nach Berlin kommen?“. Also habe ich das gemacht, ohne den Plan, nach Berlin zu ziehen, ich bin einfach hierher gekommen, habe das Interview gemacht, und zwei Monate später bin ich hierher gezogen.

Was hat dich dazu bewegt, deine Koffer zu packen, um in Beirut zu studieren und was macht die Stadt für dich so besonders?

Beirut wurde zu einem interessanten Beispiel für einen Ort, der eine extrem reiche Kulturgeschichte bietet und gleichzeitig in seinem Kern ständig von westlichen und östlichen Machtinstitutionen bedrängt wird. Als jemand, dessen Wahrnehmung des Nahen Ostens beim Aufwachsen durch den Einfluss des Mediendiskurses geprägt wurde, war dies eine Möglichkeit, mein Verständnis von Repräsentation zu hinterfragen, das ich durch die Medien aufgeschnappt hatte. Und so ging ich dorthin, ohne eine Vorstellung davon zu haben, was die Stadt war und wie sie aussah, aber mit einem offenen Geist, um sie für mich neu definieren zu lassen. Ich glaube, es wurde sehr schnell klar, dass ich mich dort extrem wohl und heimisch fühlte. Natürlich sage ich das aus meiner Perspektive, weil ich so aussehe, wie ich aussehe, und es ist leicht, Beirut zu romantisieren, wenn man keinen libanesischen Pass hat, denn mit diesem Pass kommt man in der Regel nicht sehr weit. Aber als Internationaler, der dorthin zieht, habe ich die beste Erfahrung gemacht, die ich je gemacht habe. Ich denke, was Beirut zu bieten hat, liegt in der langen Geschichte der Stadt, die von Krieg und Unterdrückung geprägt ist. In kreativer Hinsicht sieht man oft, dass in einer Stadt, die Unterdrückung und Krieg erlebt, eine Gegenreaktion folgt, die von Kunst und Kreativität angetrieben wird. Plötzlich nimmt man den Deckel vom kochenden Wasser und all diese kreativen Ideen fließen und die Menschen wollen sich ausdrücken. Man sieht, wie Galerien eröffnet werden, wie Menschen sich mit kreativem Ausdruck auseinandersetzen und ein anderes Gefühl entsteht, Ideale zu verwirklichen. Immer wieder sieht man, wie die Stadt zurückgeworfen wird, durch den Bürgerkrieg von 1975 bis 1990, durch die israelischen Bombenangriffe 2006, durch die Explosion im letzten Jahr. Trotz alledem schafft es Beirut immer wieder, sich zu erheben und mit der gleichen Anmut und Gastfreundschaft wieder aufzustehen wie zuvor. Das ist ein Ausmaß an Qualität, das ich so noch nirgendwo anders gesehen habe. Sich diese Einstellung zu bewahren, ist eine sehr schöne und vielseitige Herangehensweise an das Leben.

 

Wieso bist du zu Highsnobiety gekommen?

Ich hatte einen Sneaker-Laden in Kopenhagen, den ich mit einem Freund eröffnete, als ich 19 war. Ich wollte vom Ladenbesitzer, der die Kultur geschaffen hat, zur Berichterstattung über die Kultur übergehen. Ich glaube, das geht am besten, wenn man sich von der Kultur zurückzieht und sie aus der Ferne beobachtet, um seine Sichtweise neu zu bewerten. Ich hatte das Gefühl, dass Highsnobiety die perfekte Anlaufstelle dafür ist. 

 

Erzähle uns mehr über deinen Laden. Wie kamst du dazu so jung einen Laden zu eröffnen?

Nun, ich habe die Highschool mit ziemlich miesen Noten abgeschlossen und beschloss, ein Jahr Pause zu machen, um mir über die Dinge klar zu werden. Nachdem ich 3 Monate lang in meiner Unterwäsche Call of Duty gespielt hatte, beschloss ich, dass ich meine Entscheidung ändern und in eine andere Richtung gehen musste. Mein Freund Niklas hatte einen Webshop gestartet, bei dem ich half, eins führte zum anderen, und plötzlich hatten wir einen Laden – Hypetrade. Im Nachhinein betrachtet ist der Name ein bisschen viel. Wir wollten den ersten kuratierten Sneaker-Consignment-Store in Kopenhagen machen. Ich war damals etwa 18 Jahre alt und total pleite, also war es angesichts unserer begrenzten Mittel ziemlich risikolos, ein Geschäftsmodell zu haben, das nicht auf große Investitionen in Aktien angewiesen war. Unser erster Laden in Nørrebro, Kopenhagen, war DIY aber wir schafften es, damit einige Wellen zu schlagen und eröffneten schließlich zwei weitere Läden. Ich habe 2016 damit aufgehört.

Was sind einige der aufregendsten Projekte, an denen du bei Highsnobiety gearbeitet hast?

Ich glaube nicht, dass es unbedingt ein bestimmtes Projekt gibt, das ich aufregender finde als andere, aber ich denke, das allgemein Aufregende an Highsnobiety ist, dass es ein Haufen junger kreativer Köpfe mit einer Menge Ideen gibt und einem solchen Antrieb, etwas Neues in den Bereichen anzubieten, die sie alle interessieren, was Popkultur, Mode, Turnschuhe, Musik, Kunst sein könnte, und ich denke, das schimmert durch. Die meisten Leute haben einen Antrieb und ein kreatives Denken, von dem ich täglich inspiriert werde, und wenn ich nur 10 % ihrer kreativen Köpfe zu Gesicht bekomme, schätze ich mich glücklich.

 

Dein Lieblingsort in Berlin?

Ich glaube, Berlin hat tausend coole Orte, aber ein Ort, zu dem es mich immer wieder zieht, ist der Viktoria-Luise-Platz in Schöneberg, die Gegend, in der ich auch wohne. Manchmal sitze ich einfach dort und lese, weil es mir diese Art von Frieden bringt, es fühlt sich an, als ob ich die Zeit besser erfassen kann, wenn ich dort bin. Es ist, als würde alles langsamer gehen und ich kann stundenlang dort sitzen und einfach nur die Leute anschauen. Es ist auch verdammt ruhig, weil es irgendwie abseits der Hauptstraßen liegt. Der Platz war inspiriert von Paris zu der Zeit, als er gebaut wurde, aber er wurde während des Krieges bombardiert. Die Atmosphäre ist aber immer noch intakt. Es hat einen Vibe, der sich nicht sehr berlinerisch anfühlt, was ein bisschen paradox ist. Ich schätze, mein Lieblingsort in Berlin ist etwas, das nicht an Berlin erinnert.

 

Erzähle uns von deiner Kunst und wie bist du auf deinen Künstlernamen gekommen?

Ich habe vor Jahren angefangen, meine Gedanken aufzuschreiben. Ich fing an, das Schreiben als meine Art der Verarbeitung von Erlebnissen zu nutzen und mit der Zeit wurde es meine Art, mich daran zu erinnern, wie ich Dinge in der Vergangenheit verarbeitet hatte. Besonders als ich nach Beirut zog, fand ich es nicht mehr ausreichend, meine Gedanken aufzuschreiben, weil einfach zu viel los war. Also saß ich einfach nur mit der Leinwand herum und machte Zeichnungen. Als ich das immer wieder tat, bemerkte ich ein Muster in meinen ästhetischen Vorlieben und die Bereitschaft, es weiter zu entfalten. Bei jeder kreativen Tätigkeit geht es im Allgemeinen darum, dass man mit etwas konfrontiert wird, es kuratiert und dann imitiert. Aus diesem Universum der Nachahmung kann man das herausziehen, was wirklich mit einem mitschwingt, und dann fängt man an, das zu verwenden und versucht, das in seinem Universum der Dinge zu konzeptualisieren. Ich habe viel Inspiration bei Cartoonisten aus dem Mittleren Osten gefunden, wie Mazen Kerbaj und Marjane Satrapi, und bei Graphic Novels im Allgemeinen aus den frühen 2000er Jahren, und habe versucht, das in all die Dinge einzubauen, die ich als Kind gezeichnet habe. Ich vermute, dass die pragmatische und geradlinige Herangehensweise der Grund dafür ist, dass die Leute Interesse zeigen, es zu kaufen, Tattoos anzufordern und ähnliche Dinge. In meinem Kopf ist es immer noch meine Art, meine Umgebung zu verarbeiten. Ich benutze es immer noch als eine Art selbsttherapeutische Angelegenheit, um zu verstehen, was um mich herum ist, und um mich selbst auszudrücken, und die Tatsache, dass das irgendwie bei anderen auf Resonanz stößt, ist super interessant. Wenn kreativer Ausdruck die subjektive Reaktion auf Dinge ist, ist es großartig zu denken, dass darin auch ein Hauch von universeller Anziehungskraft liegt. Der Name „Atramento“ bedeutet auf Lateinisch schwarze Tinte, und alle meine Zeichnungen sind mit der Hand gemacht, einfach mit schwarzer Tinte. Es ist eine Hommage an die Unvollkommenheit, die mit analogen Mitteln geschaffen wurde.

Warst du nervös, deine Kunst mit der Welt zu teilen?

Ich bin nicht unbedingt nervös, und ich denke, das kommt daher, dass ich es eher für mich selbst mache als für andere.

 

Wie reflektierst du deinen Modestil in deine Kunst?

Ich denke, es ist alles eine Frage der Ästhetik. Ich mag einfach Formen und Silhouetten und in diesem Sinne ist es ähnlich wie beim Zeichnen. Ich gehe an den Kauf einer Jacke mit der gleichen Idee heran – ich habe eine Silhouette im Kopf, ich habe einen Stoff im Kopf. Es ist die gleiche Methode, die ich beim Zeichnen verwende. Ich habe eine allgemeine Silhouette von etwas im Kopf, ohne zu wissen, wie es aussehen wird, und schließlich mache ich mir einen Sinn daraus, indem ich ein Konzept entwerfe.

 

Gibt es Zukunftspläne mit deiner Kunst?

Ab und zu kommen Leute auf mich zu und fragen nach Projekten und ich bin sehr offen dafür. Ich liebe es, mit Leuten zusammenzuarbeiten und ich liebe es, an Dingen zu arbeiten, die über die normale Leinwand hinausgehen. Aber ich will nicht unbedingt einen Plan dafür machen, ich will einfach sehen, wo es mich hinführt. Im Moment ist mein einziger Plan, es weiterhin als Selbsttherapie zu nutzen, und wenn das bei anderen auf Resonanz stößt, dann ist das natürlich super.

 

Irgendwelche abschließenden Worte?

Ich denke, die Menschen müssen besser darin werden, die Verspieltheit, die sie einmal hatten, wiederzuentdecken. Es ist wichtig, an einigen dieser verspielten Ideen festzuhalten und sie als Mittel zu nutzen, sich auszudrücken. Es sind die kleinen Dinge, die es uns ermöglichen, mit dem in Berührung zu kommen, was wir wirklich sind und wie wir die Dinge um uns herum erleben – und wenn das zufällig Zeichnen oder Schreiben oder sonst etwas ist, dann alle Macht für dich.

 

Danke dir.